Sopa de serpiente china

Peligros de comer carne de serpiente

Cuando por fin llega el calor a Hong Kong, la gente busca platos que le calienten el cuerpo, como el estofado de cordero en cazuela de barro o el picante de Sichuan. Pero uno de los manjares más inesperados del frío se encuentra en los antros iluminados con fluorescentes donde los clientes se apiñan en mesas redondas, justo al lado de cajas de madera marcadas con una advertencia: “Venenoso”: “Venenoso”. Dentro de las cajas hay serpientes. Y en los cuencos de los clientes hay un manjar pegajoso que se consume en China desde hace más de mil años: la sopa de serpiente.

La sopa de serpiente se elabora con cinco tipos de serpientes comunes en el sureste de China: la cobra china (faan6 caan2 tau4 飯鏟頭) y la krait anillada (gam1 goek3 daai3 金腳帶), que son venenosas, así como la serpiente rata china (gwo3 syu6 jung4 過樹榕), la serpiente rata radiada (saam1 sok3 sin 三索線) y la víbora de fosetas de nariz larga (baak6 faa1 se4 白花蛇), que no lo son. Como dice un refrán cantonés: “Cuando se levanta el viento otoñal, engordan tres serpientes”. Los tres primeros tipos de serpientes se alimentan abundantemente antes de hibernar en invierno, por lo que son las más nutritivas en otoño e invierno, las mejores estaciones para consumir sopa de serpiente.

¿Los coreanos comen serpiente?

34 Percival Street, Causeway Bay; 2831 0163.Fotografía: Calvin SitSer Wong FunEste local de Central lleva más de 120 años en activo. Su fabulosa receta utiliza ingredientes de primera calidad, como abulón y buche de pescado, para crear un caldo espeso y cargado de umami que está repleto de tierna carne de serpiente y pollo, y viene coronado con crujientes pieles de wonton fritas.

  Cucharas para sopa china

She Wong Lam, de Sheung Wan, es otro de los más antiguos, con más de 130 años de historia. Sólo prepara unos 120 tazones de sopa de serpiente al día, ya que su principal negocio es vender carne de serpiente a otros restaurantes. Suele agotarse, así que asegúrese de llegar pronto.

Shia Wong HipEste restaurante tradicional es de reptiles -y anfibios-, y sirve sopa de serpiente, así como de salamanquesa, cocodrilo y tortuga. También venden bolsos y cinturones de piel de serpiente. Las hojas de limón sobre la espesa sopa de serpiente aportan un toque picante al plato.

Este magnífico restaurante del centro comercial IFC se conoce como la “cantina de los magnates” y es uno de los mejores lugares de la ciudad para disfrutar de una cena china elegante y con clase. En el menú hay mucha cocina tradicional cantonesa, entre la que destaca su sopa de serpiente. Con ingredientes frescos, cada cucharada rebosa profundidad y sabor.

¿A qué sabe la sopa de serpiente?

Cuando el invierno desciende sobre Hong Kong, las multitudes llenan los pequeños comedores de sus ciudades. Algunos de estos comedores sólo tienen unas pocas mesas, pero todos cuentan con una gran cajonera de madera. Abra uno de esos cajones y se encontrará cara a cara con una serpiente retorciéndose, que pronto acabará en su plato.

Estos comensales son los se wong de Hong Kong, restaurantes tradicionales que descuartizan y cocinan serpientes para elaborar diversos platos y bebidas. Durante el invierno, hay un plato especialmente popular: la se gang, o sopa de serpiente. En la cocina tradicional china, se considera que la carne de serpiente tiene una gran cantidad de yang, o calor, lo que la convierte en el plato perfecto para contrarrestar el yin (frío) del invierno. Como las serpientes también tienen una larga reputación curativa en la medicina tradicional china (mejoran desde el dolor de articulaciones hasta la circulación), el caldo caliente también sirve para mejorar la salud.

  Sopas chinas nombres

El primer paso es seleccionar las serpientes. En un solo lote pueden entrar de dos a cinco especies diferentes. Aunque las serpientes no suelen estar en peligro de extinción, hay que tener en cuenta que a menudo se despellejan vivas, una práctica que muchos tachan de cruel. Los cocineros desmenuzan la carne en tiras gruesas y luego las cuecen en un caldo junto con los huesos, pollo, jamón de Jinhua, huesos de cerdo y, a veces, buche de pescado o abulón. Para dar más sabor a la carne de serpiente y reducir su gomosidad, se le añaden setas negras, jengibre y cáscara de mandarina. Tras hervir toda la noche, el producto final se sirve con hierba limón y pétalos de crisantemo, así como con finos cuadrados de masa frita para mojar.

Banda de la sopa de pollo de serpiente

Ahora que llega el frío, ¿cuál es tu plato favorito para calentar el invierno? ¿Un buen tazón de sopa de pollo? ¿Un vaso de whisky? Si se encuentra en Hong Kong a finales de otoño o en invierno, quizá le apetezca probar la sopa de serpiente.

En la medicina tradicional china, la carne de serpiente se considera un alimento “calentador” que favorece la circulación sanguínea y, por tanto, es perfecto para contrarrestar el frío. Cuando llega el invierno, algunos hongkoneses acuden a los restaurantes de serpientes para disfrutar de sus manjares. Los restaurantes de serpientes modernos parecen comedores normales, y suelen ofrecer otros platos sin serpiente para los comensales menos aventureros. Pero si lo que se busca es una auténtica experiencia de sopa de serpiente, yo recomendaría una de esas tiendas tradicionales donde se está rodeado de serpientes vivas (y enjauladas, por supuesto). Suelen haber algunas serpientes “inofensivas” en jaulas de alambre en la entrada de la tienda, y otras venenosas en cajones de madera en la parte de atrás. Cuando sorbes tu sopa de serpiente, puedes ver cómo las serpientes mueven la lengua y se deslizan dentro de sus jaulas. Puede sonar un poco psicopático comer sopa de serpiente delante de serpientes vivas. Pero créame, es una experiencia única que no puede dejar pasar.

  Sopa china roja
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad